หนังสือสำนักพิมพ์

ทรราชย์เทคโนแครต: โลกการพัฒนาใต้เงาเผด็จการ

มายาคติแห่งการพัฒนาที่เล่าขานโดยเหล่าเทคโนแครตอาจชวนให้เราหลงคิดไปว่า ความยากจนเป็นผลพวงจากการขาดแคลนความรู้ และการเชื่อฟังอภิชนผู้มีปัญญาคือหนทางแห่งการหลุดพ้นจากความยากจน ทว่าประวัติศาสตร์กลับฉายภาพให้เราเห็นผลพวงอันเลวร้ายจากการพัฒนาแบบเผด็จการ ไม่ว่าจะเป็นสิทธิของคนจนที่ถูกละเลย เสรีภาพที่โดนกดปราบ และระบอบประชาธิปไตยที่อ่อนแอลง คำถามคือมันคุ้มแล้วหรือที่จะยอมแลกสิ่งเหล่านี้กับคำมั่นสัญญาแห่งการพัฒนา? วิลเลียม อีสเตอร์ลี ศาสตราจารย์ด้านเศรษฐศาสตร์แห่งมหาวิทยาลัยนิวยอร์ก จะพาเราล่องสายธารแห่งประวัติศาสตร์การพัฒนาตั้งแต่ยุคอดีตกาล พร้อมสำรวจรากฐานและวิวาทะคลาสสิกระหว่างฝ่ายที่ยึดมั่นในพลังเสรีของปัจเจกชนกับฝ่ายที่ถือมั่นในความรู้ของเหล่าผู้เชี่ยวชาญในการพัฒนาอย่างรอบด้านผ่านงานวิจัยและตัวอย่างประกอบจากหลากหลายสาขาวิชา หนังสือ ทรราชย์เทคโนแครต ช่วยตอกย้ำว่าเหตุใดการพัฒนาถึงต้องตั้งอยู่บนฐานของสิทธิ เสรีภาพ และประชาธิปไตย และทำไมการฝากความหวังไว้กับ “เผด็จการผู้ทรงธรรม” ให้ช่วยฉุดดึงเราออกจากหุบเหวแห่งความสิ้นหวัง จึงไม่อาจเป็นคำตอบของการพัฒนาได้

สถิติฉบับเซ็กซี่

“สถิติไม่ใช่เรื่องของการคำนวณเลขหรือทำให้มิตรสหายและเพื่อนร่วมงานงงงวยไปกับเทคนิคสถิติขั้นสูง แต่สถิติคือการเรียนรู้สิ่งที่ส่งผลต่อชีวิตของเรา” ชาร์ลส์ วีแลน อาจารย์เศรษฐศาสตร์และนโยบายสาธารณะที่วิทยาลัยดาร์ตมัธ จะเปิดเปลือยสถิติ เปลี่ยนเรื่องเข้าใจยากให้เข้าใจง่าย และพาเราไปยังแก่นความคิดของวิชานี้ ผ่านตัวอย่างที่เกี่ยวเนื่องกับชีวิตประจำวัน อาทิ สถิติจะช่วยแนะปัจจัยสาเหตุของโรคภัย ตามหานักกีฬาที่ดีที่สุดตลอดกาล สืบเสาะเบาะแสอาชญากร ตรวจจับกลโกงการลอกข้อสอบ บอกเหตุผลว่าทำไมไม่ควรซื้อลอตเตอรี่ ไปจนถึงตอบคำถามว่าโพลล์การเมืองได้ตัวเลขมาอย่างไร และประเมินสุขภาวะทางเศรษฐกิจของชนชั้นกลางในระยะยาว สถิติฉบับเซ็กซี่ เล่มนี้จะเปลี่ยนมุมมองที่เรามีต่อสถิติ ให้เห็นว่าแท้จริงแล้วสถิตินั้นสนุกเพียงใด และเชื่อมโยงกับชีวิตจริงอย่างไร แล้วคุณจะพบว่า สถิตินั้น “เซ็กซี่” แค่ไหน

ประวัติศาสตร์หยาดฝน

  ฝนผูกพันกับมนุษย์มาตลอดประวัติศาสตร์มนุษยชาติ ฝนเป็นผู้สร้างอารยธรรม และขณะเดียวกันฝนก็พร้อมจะทำลายทุกอย่างให้สูญสลาย เมื่อละอองฝนบางเบาแปรเปลี่ยนเป็นพายุฝนที่กวาดล้างทุกสรรพสิ่งในพริบตา ประวัติศาสตร์หยาดฝน จะพาเราออกลัดเลาะไปตามเส้นทางที่สายฝนพัดผ่าน ตั้งแต่ฝนชุดแรกที่เปลี่ยนโลกให้กลายเป็นดาวเคราะห์ชุ่มฉ่ำ ฝนกับการตามหาเหตุการณ์น้ำท่วมโลก ฝนกับโรคระบาดครั้งใหญ่ที่ชื่อกาฬมรณะ ฝนกับความรักและความหวังของหนุ่มสาวอเมริกันในยุคสร้างประเทศ ฝนกับบทเพลงและภาพยนตร์ที่สร้างความตราตรึงไปทั่วโลก ไปจนถึงฝนพิลึกที่ตกลงมาเป็นกบ ปลา และลูกกอล์ฟ นี่คือหนังสือที่ครบครันทั้งข้อมูลและจินตนาการ เป็นการเดินทางอันชุ่มฉ่ำที่พาให้เราตระหนักถึงความสำคัญของฝน ซึ่งไม่เพียงทำให้เราเปียกปอน แต่ยังเป็นผู้หล่อเลี้ยงทุกชีวิตให้คงอยู่สืบไป   Rain Preview by openworlds on…

เศรษฐศาสตร์พันลึก: เรื่องผิด-ถูกของศาสตร์แห่งความสิ้นหวัง

เศรษฐศาสตร์ถูกขนานนามว่าเป็น “ราชินีแห่งสังคมศาสตร์” และเป็นหัวหอกในการแก้ไขปัญหาสำคัญของโลก ตั้งแต่ปัญหาจราจรในเขตเมืองไปจนถึงปัญหาความยากจนและความเหลื่อมล้ำ ทว่าในอีกด้านหนึ่ง มันกลับโดนโจมตีว่าเป็น “ศาสตร์แห่งความสิ้นหวัง” ที่ไม่สามารถทำนายวิกฤตเศรษฐกิจใดๆ ได้ถูกต้อง ซ้ำร้ายยังนำโลกไปผิดทางอยู่บ่อยครั้ง จนเกิดข้อวิจารณ์ว่าแท้จริงแล้วเศรษฐศาสตร์มีคุณประโยชน์อะไรกับโลกใบนี้กันแน่? ดานี รอดริก นักเศรษฐศาสตร์การเมืองจากมหาวิทยาลัยฮาร์วาร์ด ไม่เพียงอธิบายให้เห็นธรรมชาติและคุณประโยชน์ของวิชาเศรษฐศาสตร์ได้อย่างลุ่มลึก แต่ยังวิพากษ์เศรษฐศาสตร์และความบกพร่องของคนที่ใช้มันได้อย่างถึงแก่น จนถูกเพื่อนร่วมวิชาชีพค่อนขอดว่าเป็นพวก “นอกคอก” พร้อมกับเน้นย้ำถึงความสำคัญและข้อจำกัดของ “แบบจำลอง” ในฐานะเครื่องมือที่ทำให้เศรษฐศาสตร์มีความเป็นวิทยาศาสตร์และโดดเด่นเหนือสังคมศาสตร์ทั้งปวง สำหรับคนนอกวงเศรษฐศาสตร์ หนังสือเล่มนี้อธิบายจุดแข็ง-จุดอ่อนของศาสตร์นี้ได้อย่างรอบด้านด้วยตัวอย่างที่น่าสนใจและเข้าใจง่าย และสำหรับคนในวงการ หนังสือเล่มนี้ท้าทายเครื่องมือและวิธีคิดตามขนบเศรษฐศาสตร์…

อย่าคิดถึงช้าง!: คู่มือสร้างการเมืองใหม่ผ่านการวางกรอบคิดและวาทกรรมสาธารณะ

การเมืองคือสงครามวาทกรรมและการต่อสู้ผ่านเรื่องเล่า และฝ่ายที่กุมชัยชนะในการกำหนดนโยบายสังคมคือผู้ที่วาง “กรอบคิด” (framing) ให้เชื่อมโยงกับระบบคุณค่าที่ตนปรารถนา จอร์จ เลคอฟฟ์ นักภาษาศาสตร์และนักวิทยาศาสตร์ด้านการรู้คิด (cognitive science) แห่งมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย เบิร์กลีย์ ค้นพบแนวทางการศึกษาความคิดที่เกิดขึ้นในสมองหลากรูปแบบ ทั้งในระดับจิตรู้สำนึกและจิตไร้สำนึก พร้อมเสนอว่าองค์ความรู้นี้จะช่วยให้สังคมและการเมืองเปลี่ยนไปในทางที่ดี เพราะความคิดในสมองมนุษย์เป็นเรื่องสำคัญไม่แพ้การนำเสนอความจริง นี่คือคู่มือสร้างการเมืองใหม่ผ่านการวางกรอบคิดและวาทกรรมสาธารณะสำหรับคนที่คิดฝันหรือจินตนาการถึงสังคมอันก้าวหน้า เพราะการต่อสู้ด้วยการวางกรอบคิดที่เข้มแข็งจะนำมาซึ่งความเปลี่ยนแปลงอย่างแท้จริง Don't Think of an Elephant_preview by openworlds…

มหัศจรรย์เกาหลี: จากเถ้าถ่านสู่มหาอำนาจทางเศรษฐกิจและวัฒนธรรม

ในอดีต เกาหลีบอบช้ำจากลัทธิอาณานิคมและสงครามอันต่อเนื่องยาวนาน ไม่มีใครจินตนาการออกว่าดินแดนที่ถูกแบ่งเป็นสอง ซ้ำยังมีทรัพยากรธรรมชาติจำกัดจำเขี่ยแห่งนี้จะก้าวพ้นความทุกข์ยากแสนสาหัสได้อย่างไร แต่เพียงห้าสิบปีให้หลัง เกาหลีใต้กลับยืนหยัดอย่างสง่างามและมีชีวิตชีวาบนเวทีโลกในฐานะผู้นำด้านเศรษฐกิจ การเมือง และวัฒนธรรมร่วมสมัยอย่าง เค-ป๊อป หนังสือ มหัศจรรย์เกาหลี: จากเถ้าถ่านสู่มหาอำนาจทางเศรษฐกิจและวัฒนธรรม ไล่เรียงเรื่องราวการเดินทางอันน่าอัศจรรย์นี้อย่างเจาะลึกและครอบคลุม ตั้งแต่รากฐานทางประวัติศาสตร์ ภูมิศาสตร์ และประเพณีที่หลอมรวมเป็นอุปนิสัย โลกทัศน์ และวิธีแก้ปัญหาของคนเกาหลี ไปจนถึงการปฏิรูปการเมืองและเศรษฐกิจที่ช่วยปัดเป่าฝุ่นควันแห่งสงคราม และผลักดันให้ประเทศอันน่าทึ่งแห่งนี้ก้าวขึ้นเป็นแม่แบบแห่งการเกิดใหม่ที่ทั่วโลกจับตามอง Korea: The Impossible Country by…

ศาสนา: ประวัติศาสตร์ศรัทธาแห่งมวลมนุษย์

นับตั้งแต่ยุคโบราณกาล เมล็ดพันธุ์แห่งศาสนาได้ฝังราก งอกเงย แตกแขนง ยืนหยัด และเติบโตเคียงคู่กับวิวัฒนาการของมนุษย์ หนังสือเล่มนี้จะพาคุณตามรอยการเดินทางของศาสนาจากทั่วทุกมุมโลก ตั้งแต่ศาสนาฮินดูอันเป็นจุดเริ่มต้นแห่งแนวคิดเรื่องการเวียนว่ายตายเกิด การปฏิรูปศาสนาคริสต์ที่เกี่ยวพันกับการเมืองของราชวงศ์ยุโรป ปัญหาเรื่องผู้สืบทอดอำนาจอันนำไปสู่การแตกนิกายในศาสนาอิสลาม ไล่เรียงมาถึงเรื่องราวของสารพัดลัทธิน้อยใหญ่ที่มีเอกลักษณ์เฉพาะตัว เช่น วิถีแห่งเต๋าที่มุ่งสอดประสานกับธรรมชาติ ลัทธิไซเอนโทโลจีกับแนวคิดสุดโต่งที่ดึงดูดเหล่าดาราฮอลลีวูด ฯลฯ นี่คือหนังสือที่รวบรวมเกร็ดประวัติของศาสนาทั่วโลกมาร้อยเรียงกันได้อย่างมีชีวิตชีวา สะท้อนให้เห็นว่าศาสนาทับซ้อนกับมิติทางสังคม การเมือง และวัฒนธรรมอย่างมิอาจแยกขาด พร้อมชวนให้ขบคิดถึงบทบาทของศาสนาที่มีต่อมนุษย์ เมื่อศาสนาอาจไม่ได้เป็นเพียงเครื่องยึดเหนี่ยวที่ช่วยปลอบประโลมใจ แต่ยังถูกตีตราว่าเป็นชนวนเหตุแห่งสงครามกวาดล้างและการเข่นฆ่าคุกคามในหน้าประวัติศาสตร์ เช่นนั้นแล้วเราควรรับมือกับดาบสองคมที่มีชื่อว่าศาสนาอย่างไร เพื่อไม่ให้คมดาบแห่งศรัทธานั้นทิ่มแทง A…

The Internet of Things: อินเทอร์เน็ตแห่งสรรพสิ่ง

บ้านอัจฉริยะที่ข้าวของเครื่องใช้สื่อสารกันเอง? สายรัด ข้อมืออัจฉริยะที่จะคอยติดตามกิจกรรมของเราตลอดวัน เพื่อสร้างบริการสุขภาพเฉพาะบุคคล? รถยนต์ที่ขับเคลื่อน และเลือกเส้นทางเองโดยประมวลผลจากข้อมูลที่ได้รับจากถนน อัจฉริยะ? อนาคตแห่งการจับจ่ายที่สินค้าต่างๆ จะเตือน แนะนำ และ ออกแบบโปรโมชั่นเฉพาะบุคคลให้กับคุณโดยตรง? โลกในนิยายวิทยาศาสตร์ไม่ใช่ภาพที่อยู่ไกลเกินฝันอีกต่อไป เมื่อ อินเทอร์เน็ตแห่งสรรพสิ่งหรือ Internet of Things กำลังจะปฏิวัติ อุตสาหกรรมและเปลี่ยนแปลงชีวิตของเรามากกว่าเทคโนโลยีใดๆ ในประวัติศาสตร์ หนังสือ อินเทอร์เน็ตแห่งสรรพสิ่ง เล่มนี้ จะพาเราท่องโลกแห่งการเชื่อมต่อนี้…

เศรษฐกิจจีน: ปริศนา ความท้าทาย และอนาคต

เหตุใดอาณาจักรจีนที่เคยเป็นมหาอำนาจอันยิ่งใหญ่ในอดีต กลับต้องล้าหลังกว่าประเทศตะวันตกที่ปฏิวัติอุตสาหกรรมได้สำเร็จก่อน ทำไมจีนในยุคสังคมนิยมจึงประสบปัญหาเศรษฐกิจอย่างรุนแรง แต่ภายหลังปฏิรูปและเปิดประเทศในปี 1979 เศรษฐกิจจีนกลับเติบโตก้าวกระโดดอย่างน่าอัศจรรย์ แล้วจีนควรปฏิรูปไปในทิศทางใดเพื่อจัดการกับปัญหารุมเร้าในปัจจุบัน เช่น ความเปราะบางของระบบการเงินและช่องว่างรายได้ที่ถ่างกว้างขึ้น เพื่อรักษาการเติบโตอย่างต่อเนื่องในศตวรรษที่ 21 ศาสตราจารย์ ดร.หลิน อี้ฟู นักเศรษฐศาสตร์ผู้มีชื่อเสียงอันดับหนึ่งของจีน จะช่วยไขปริศนาเศรษฐกิจจีน ตั้งแต่ช่วงประวัติศาสตร์อันเป็นยุคทองของอารยธรรมจีน จนถึงยุคแห่งความยากจนตกต่ำ รวมทั้งความผิดพลาดในการดำเนินนโยบายเศรษฐกิจแบบวางแผนจากส่วนกลางในยุคสังคมนิยมคอมมิวนิสต์ ก่อนจะผงาดขึ้นในฐานะมหาอำนาจทางเศรษฐกิจอีกครั้งหลังนำเศรษฐกิจกลไกตลาดมาปรับใช้อย่างจริงจัง หนังสือเล่มนี้ไม่เพียงพาเราไปท่องประวัติศาสตร์หลากรสของเศรษฐกิจจีน แต่ยังวิเคราะห์รากฐานแห่งการเติบโตทางเศรษฐกิจของจีน รวมถึงฉายภาพปัญหาในปัจจุบันและคาดการณ์อนาคตของเศรษฐกิจจีนได้อย่างเจาะลึกและรอบด้าน ซึ่งสำคัญยิ่งต่อการทำความเข้าใจระบบคิดเบื้องหลังเศรษฐกิจจีนเพื่อนำบทเรียนมาปรับใช้กับประเทศไทย Demysfying…

GDP: ประวัติศาสตร์เบื้องหลังตัวเลขเปลี่ยนโลก

  จีดีพีถูกยกย่องให้เป็นหนึ่งในประดิษฐกรรมที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในศตวรรษที่ 20 เหล่านักการเมืองและนักเศรษฐศาสตร์ต่างยึดมั่นกับตัวเลขมหัศจรรย์นี้ในการวัดความมั่งคั่งทางเศรษฐกิจ สวัสดิภาพทางสังคม รวมไปถึงชีวิตที่เปี่ยมสุขของคนในชาติ แต่จีดีพีแท้จริงแล้วคืออะไรกันแน่? มันเป็นความจริงทางสถิติหรือการประกอบสร้างทางการเมือง? แล้วมันใช้วัดเศรษฐกิจแห่งศตวรรษใหม่ได้จริงหรือ? ไดแอน คอยล์ ศาสตราจารย์ด้านเศรษฐศาสตร์จากมหาวิทยาลัยแมนเชสเตอร์ จะพาเราไปรู้จักจีดีพีในแง่มุมที่ลึกซึ้งยิ่งขึ้นผ่านประวัติศาสตร์เบื้องหลังจีดีพีในแต่ละยุคสมัย ให้เราได้รู้ถึงคุณูปการของจีดีพีในฐานะดัชนีชี้วัดยอดนิยมและข้อจำกัดต่างๆ เช่น การไม่นับรวมเศรษฐกิจนอกระบบอย่างงานบ้านและการค้าประเวณีเข้าไว้ในจีดีพี หรือการละเลยปัญหาสิ่งแวดล้อมที่ทวีความรุนแรงขึ้นทุกวัน คอยล์ยังชวนหาคำตอบว่าทำไมจีดีพีถึงไม่เหมาะสำหรับเศรษฐกิจศตวรรษที่ 21 ซึ่งขับเคลื่อนด้วยนวัตกรรมเทคโนโลยี งานบริการ และสินค้าที่จับต้องไม่ได้ พร้อมกับสำรวจตัวชี้วัดทางเลือกอื่นๆ ที่สะท้อนคุณภาพชีวิตของผู้คนได้ครอบคลุมรอบด้านกว่าจีดีพี  …